Allvarligt bakslag för pressfriheten i Myanmar

Fyra journalister och chefen för den nu nedlagda tidningen Unity i Myanmar har dömts till tio års fängelse med straffarbete. De journalister som i helgen protesterade mot domen riskerar också åtal under mötesfrihetslagen.

Journalisterna Lu Maw Naing, Yarzar Oo, Paing Thet Kyaw och Sithu Soe och tidningschefen Tint San på Unity publicerade en artikel om en påstådd kemvapenfabrik i Pakokku, centrala Myanmar, i januari. Förra veckan dömdes de för att ha publicerat statshemligheter och för olaga intrång. Påföljden – tio års fängelse med straffarbete för alla fem– möttes av skarp kritik både internationellt och från journalister och människorättsgrupper i Myanmar.

Det här visar på motståndet mot journalister i Myanmar, säger människorättsadvokaten Than Zaw Aung, som försvarade en av de fem från Unity.

TZA and network Jul 2014

Efter rättegången samlades journalister i en demonstration utanför Myanmar Peace Center i Rangoon, där president Thein Sein besökte ett evenemang. När de nekades inträde till evenemanget, inledde de en tyst protest. Femtio journalister riskerar nu åtal under artikel 18 i mötesfrihetslagen.

– Situationen har försämrats drastiskt. Och behovet av internationella påtryckningar ökar för att förmå Myanmars regering att säkerställa människorättsförsvarare, däribland oberoende undersökande journalister, kan verka utan rädsla för repressalier, säger Brittis Edman, Sydostasienchef på Civil Rights Defenders.

Som svar på tillslaget i helgen har flera advokater mobiliserat för att bilda Myanmar Media Lawyer Network för att kunna stödja journalister som riskerar åtal på grund av sitt arbete.

Than Zaw Aung, en av grundarna till nätverket säger att Unityfallet och hot om åtal mot dem som protesterat pekar mot en repressiv trend, där de som rapporterar om känsliga frågor gjorts till måltavlor.

– Rättegången mot mina klienter var orättvis och politisk, inte opartisk, sade han och förklarade hur presidentens kansli stod bakom den ursprungliga anmälan mot Unity och dessutom verkar ha skickat in en begäran om en namngiven åklagare för ärendet.

– Detta betyder att administrationen beblandar sig med rättsväsendet, sade Than Zaw Aung.

Kategorier: Nyheter.
Taggar: Freedom of Speech, Freedom of the press, Mänskliga rättigheter, Myanmar, och SouthEast Asia.
Regions: Myanmar.