Journalist dömd till nio års fängelse

Den azeriske oberoende journalisten och chefredaktören för Khural, Avaz Zeynalli, har dömts till nio års fängelse för mutbrott, utpressning och skatteflykt, i en av allt att döma fabricerad rättegång. Civil Rights Defenders uppmanar Carl Bildt och hans europeiska att ta upp mänskliga rättigheter i sina kontakter med den azeriska regeringen.

– Domen mot Avaz Zeynali är en del av ett större tillslag mot journalister och människorättsförsvarare inför höstens presidentval i Azerbajdzjan. Därför är det särskilt viktigt att Carl Bildt och andra beslutsfattare inom EU ställer krav på mänskliga rättigheter i sina kontakter med den azeriska regeringen, säger Joanna Kurosz, programansvarig för Östeuropa och Centralasien på Civil Rights Defenders.

Avaz Zeynali har kritiserat den utbredda korruptionen i landet och president Ilham Alijevs krafttag mot oberoende journalister och oppositionella aktivister.

Enligt Amnesty International och Institute for Reporters’ Freedom and Safety (IRFS), var rättegången mot Zeynali orättvist och bristfällig på många områden. Han har inte givits möjligheten att välja advokat och försvaret nekades under hela rättegången tillgång till viktiga bevis.
  
– Det finns starka skäl att tro att domen är politiskt motiverad, med tanke på bristerna i domstolsförfarandet och straffets omfattning. Vi uppmanar de azeriska myndigheterna att inleda en ny opartisk utredning i ärendet. Avaz Zeynali bör friges i väntan på ny rättegång, säger Joanna Kurosz.

Avaz Zeynali hade redan innan rättegången tillbringat 16 månader i häkte. Innan åtal väcktes mot honom hade myndigheterna försökt att tysta hans kritiska rapportering genom att konfiskera hans tidnings egendom och stoppa utgivningen.

– Idag är en ännu en svart dag under ett fruktansvärt negativt år för pressfriheten och yttrandefriheten i Azerbajdzjan, sa IRFS ordförande, Emin Husejnov, i ett pressmeddelande. – Zeynallis dom är en del av myndigheternas strategi att tvinga medier till självcensur och sprida rädsla bland journalister inför presidentvalet i oktober.
    
Rätten till yttrandefrihet och information garanteras i Europakonventionen, FN: s allmänna deklaration om mänskliga rättigheter och den internationella konventionen om medborgerliga och politiska rättigheter, alla undertecknade och ratificerade av Azerbajdzjan.

Kategorier: Uttalanden.
Taggar: Yttrandefrihet, Freedom of the press, och Prison sentences.
Regions: Azerbajdzjan.