(English) Cambodia, Burma and Vietnam Must End Impunity for Attacks Against Journalists


(English) The International Day to End Impunity for Crimes Against Journalists should be a wake-up call to end the repression and abuse of independent media workers. With a clampdown on independent journalism throughout the region, Civil Rights Defenders calls on the Governments of Cambodia, Burma, and Vietnam to abolish those laws permitting judicial harassment and creating a climate of impunity for attacks against independent media.

(English) Azerbaijan: Government Escalates Hacking Campaign Against Dissent

Padlock and chain locking a notebook keyboard.

(English) Several of Azerbaijan’s primary independent news websites have been inaccessible for several days, apparent victims of the government’s escalating cyberwar against dissent. On March 27, Meydan TV, Azadliq Qezeti, and the local service of Radio Free Europe/Radio Liberty all became inaccessible inside the country, local media reported. As of March 30, they were still inaccessible.

(English) Regional Rule of Law Forum for South East Europe Focuses on Freedom of Expression


(English) The Fourth Regional Rule of Law Forum for South East Europe organised by Civil Rights Defenders and the Advice on Individual Rights in Europe (AIRE) based in London, is taking place in the Albanian capital Tirana, over the next two days. This year’s Forum focuses on the right to freedom of expression contained within the European Convention on Human Rights, and in particular its relationship with the right to respect for private life and the right to a fair trial.

Frige kvinnliga människorättsförsvarare i Vietnam


Sexuellt våld, smutskastningskampanjer och godtyckliga gripanden – det är bara några exempel på allvarliga kränkningar som kvinnliga människorättsförsvarare i Vietnam utsätts för. På den internationella kvinnodagen, den 8 mars, vore det ett ypperligt tillfälle för den vietnamesiska staten att stå upp för kvinnors rättigheter i landet. Bland annat genom att frige alla de kvinnliga människorättsförsvarare som hålls frihetsberövade på godtyckliga grunder.

(English) Cambodia: Joint open letter regarding the investigation into the death of Dr. Kem Ley

Courtesy of

(English) As the trial of the only suspect for the murder of Dr. Kem Ley, a prominent Cambodian activist and political analyst, is scheduled to begin on 1st March 2017, and in light of fresh evidence which has emerged since the original investigation was closed, Civil Rights Defenders and four international NGOs are writing to the Head Prosecutor to demand the re-opening of the investigation and the postponement of the trial until a full, thorough, transparent, independent and impartial investigation has been conducted into Kem Ley’s murder.

(English) Seminar: Turkey – A Landscape of Political Oppression, Persecution and Fear

Speak out!

(English) Civil Rights Defenders invites you to a seminar on the human rights situation in Turkey. Over the past year the human rights situation has greatly deteriorated in Turkey. The Kurdish Peace Process has all but collapsed, media outlets have been shut down and Turkish President, Recep Tayyip Erdogan has engaged in the purging of all opposition to his rule after a failed coup attempt back in July of 2016.

Journalist torterad i Azerbajdzjan

CRD sign 2 size 480x270

Kvällen den 9 januari fördes Mehman Huseynov, en av Azerbajdzjans främsta politiska bloggare och ordförande i den lokala pressfrihetsgruppen ”Institute for Reporters’ Freedom and Safety” bort av okända angripare i centrala Baku. Huseynov fördes till häkte där han bland annat blev torterad. Civil Rights Defenders uppmanar, tillsammans med 18 andra organisationer, myndigheterna i Azerbajdzjan att omedelbart utreda händelsen så att de ansvariga ställs till svars.

(English) Human Rights Defenders Made Scape Goats in Serbian Media


(English) Freedom of the media in Serbia has seen a significant change in its trajectory since 2010, from being categorised by many watchdog organisations as being on a good path to becoming free and independent to the current situation of instability. There is now an almost total collapse in freedom of expression that has seen media outlets spewing out propaganda targeting human rights defenders regarding trumped up allegations of destabilising the state.

Journalisten Khadiya Ismayilova utsatt för nätattack i Azerbajdzjan

Khadiya Ismayilova - Photo by Johangir Yusif

De senaste veckorna har den azeriska journalisten Khadiya Ismayilova och hennes familj utsatts för en nätattack där de fått sina telefonnummer publicerade på en annons för sexuella tjänster. Det råder inget tvivel om att det är myndigheterna som ligger bakom. ”Det är så här de agerar. Vi vet det eftersom de gjort så mot flera andra unga, kvinnliga aktivister”, säger Khadiya Ismayilova. Civil Rights Defenders fördömer trakasserierna och uppmanar till en omedelbar utredning av händelserna.

(English) Video: Ten Years After Anna Politkovskaya’s Murder – The Mastermind Still Walks Free


(English) Anna Politkovskaya worked as a journalist at the investigative paper Novaya Gazeta and was internationally famous for her reports about human rights abuses in warn-torn Chechnya. On 7 October 2006 she was gunned down in the elevator of her house in central Moscow. While the assassins have been sentenced, the investigation however, has never established who ordered this brazen murder.

(English) 34 Years Later, Vietnam Needs Larger Freedom

Vietnam flag

On the eve of the 34th anniversary of Vietnam becoming a party to key human rights treaties, the human rights situation in the country continues to be marked by the prosecution and imprisonment of human rights defenders, violence against activists and protesters, use of repressive laws to criminalise expression, and inadequate guarantees to ensure citizens’ right to participate in public affairs, including in land use and environmental decision-making.

(English) Human Rights Abuses in Laos Must be Tackled Now

Sombeth Somphone has been missing since 15 December 2012

(English) On the eve of the annual ASEAN leaders summit in Vientiane, human rights and advocacy groups called upon the Lao PDR Government to commit to address its widespread violations of human rights, including instances of enforced disappearances and arbitrary detention, and overall denial of basic civil and political rights. Visiting world leaders have a unique opportunity to publicly raise human rights concerns during the ASEAN summit in Vientiane from September 6-8.

(English) Azerbaijan: Renewed Human Rights Crackdown Ahead of Referendum


(English) Less than six weeks ahead of a constitutional referendum, the Azerbaijani authorities have unleashed a new wave of repression to silence critical voices. Today, Civil Rights Defenders joins 17 member organisations of the Sports for Rights coalition in a statement to condemn this renewed crackdown. We call on the Azerbaijani authorities to take immediate steps to improve the human rights situation in the country, starting with the release of political prisoners held for their peaceful political activities or exercise of their right to freedom of expression.

(English) Uganda: Weak Cyber Laws Fail to Protect Internet Freedoms and Privacy


(English) In a new report, Civil Rights Defenders and the Ugandan NGO Unwanted Witness provide a joint analysis on cyber laws in Uganda and their failure to protect online freedoms and the right to privacy. The analysis is an assessment of Ugandan cyber laws from a human rights perspective that reflects on the compatibility of the provisions with Uganda’s own 1995 Constitution and International Human Rights Standards.

(English) New Media Report on Freedom of Expression in Kosovo

Press Freedom Day 2016_web

(English) On the International World Press Day, 3 May, Civil Rights Defenders’ partners Kosovo 2.0, COHU! and Press Council of Kosovo released a new comprehensive report on the media scene in Kosovo. The report reveals a number of deviations from the European standards of media, information and the freedom of expression in Kosovo and it is the first comprehensive analysis of the media scene in the country.

(English) Azerbaijan: Independent Media Under Unprecedented Attack


(English) In a joint statement released today, Civil Rights Defenders condemns the Azerbaijani authorities’ crackdown on the independent media and other critical voices. We call on the Azerbaijani authorities to implement immediate and concrete steps to improve freedom of expression in the country, starting with the unconditional release of jailed journalists, bloggers, and other political prisoners.

Yttrandefrihet i Ryssland – Rapport


Sedan Vladimir Putin återtog makten i maj 2012 har läget för de mänskliga rättigheterna försämrats drastiskt i Ryssland. Idag översköljs det ryska folket med propaganda och människorättsförsvarare som sprider information om övergrepp och hjälper människor att få upprättelse gentemot staten svartmålas som utländska agenter. I en ny rapport kartlägger vi läget för yttrandefriheten i Ryssland, med särskilt fokus på internet.

(English) International Human Rights Mechanisms Under Threat with New Proposed Russian Bill


(English) In yet another worrying development the Russian parliament, the Duma, adopted a bill in its first reading allowing the Constitutional Court to deem as unenforceable decisions from the International Courts including the European Court of Human Rights. While the bill will require several more readings before being passed and signed into law by President Putin, recent history has demonstrated that bills opposing human rights and the space in which civil society organisations can operate in are routinely passed with little objection.

(English) Concerns Over Proposed Restoration of Prison Sentencing for Defamation

Stop censures2

(English) Civil Rights Defenders expresses deep concern over proposed legislative changes in Albania. On the 11th of November, the Albanian Parliamentary Commission on Laws proposed amendments that would restore prison sentences for cases of defamation claims. Civil Rights Defenders demands the Albanian Government to withdraw the draft law and show commitment to freedom of expression.

(English) End of Sentence for Lawyer a Reminder of On-going Detention of Prisoners of Conscience in Vietnam

(English) Le Quoc Quan, a prominent human rights lawyer and blogger, left An Diem prison in Quang Nam province last Saturday after completing his 30-month sentence. Civil Rights Defenders considers the 2013 “tax evasion” charges against Quan reprisal against his writings on human rights abuses and democratic reforms, topics usually not reported by State-controlled media in Vietnam.

Vietnamesisk människorättsförsvarare fortfarande fängslad

Dagen innan domstolsförhandlingen arrangerade över 3000 vietnameser en ljusmanifestation för Le Quoc Quan.

Le Quoc Quan, försvarsadvokat i ett flertal människorättsfall och känd för sina regimkritiska blogginlägg, förblir fängslad, enligt utfallet i överklagandedomen som meddelades i Hanoi den 18 februari. ”Det fanns en förhoppning om att Vietnams nyvunna plats i FN:s människorättsråd skulle kunna öka trycket på en rättvis rättegång”, säger Brittis Edman, Civil RIghts Defenders.

Organisationer uppmanar till internationell solidaritet

Den 17 oktober, bara en vecka efter presidentvalet i Azerbajdzjan, förbjöds försäljningen av flera dagstidningar i Baku. En av dessa är dagstidningen Azadliq, en av få kvarvarande oppositionella nyhetskanaler i landet. ”Vi uppmanar landets rättsliga och polisiära myndigheter att upphöra med sin mediejakt och vi uppmanar till internationell solidaritet för tidningen”, säger Civil Rights Defenders och flera andra organisationer i ett gemensamt uttalande.

(English) Blogger sentenced to 9 years on trumped-up drug charges

(English) Rashad Ramazanov, Azerbaijani blogger who criticized the authorities on Facebook and YouTube, was sentenced to nine years in prison on trumped-up drug charges. ”The Azerbaijani regime has given several famous dissidents long prison terms for alleged drug trafficking recently. This is a clear message to other voices who dare be critical”, said Joanna Kurosz, at Civil Rights Defenders.

Civila samhället kvävs under Putins styre

Under de senaste åren har Ryssland antagit en rad nya lagar som hindrar NGO:er från att verka fritt och som allvarligt försämrat människorättssituationen i landet. Rasism, homofobi och främlingsfientlighet är utbrett bland vanliga människor och understöds av den ryska staten. Hör Svetlana Gannushkina, årets Stieg Larsson-pristagare, tala om möjligheterna att försvara mänskliga rättigheter, och särskilt minoritetsgrupper, i ett land där de tongivande kritikerna mördas, tystas eller väljer att fly landet.

(English) Election will not be credible unless people can criticise the government

Photo: Aziz Elkhanoglu, Art for Democracy

(English) In a joint call issued on the eve of the Presidential election, 22 human rights organisations and press freedom campaigners warn that the failure of the government of Azerbaijan to respect human rights, including freedom of expression, undermines the democratic legitimacy of the government. Azerbaijan should take immediate action to ensure fundamental rights are protected ahead of the election.

Nyhetsredaktör dömd till 5 års fängelse kort tid före presidentval

Hilal Mammadov, photo: Civic solidarity.

Civil Rights Defenders fördömer den hårda domen mot Hilal Mammadov, oberoende nyhetsredaktör för tidningen Tilishi Sado i Azerbajdzjan. Bara veckor innan presidentvalet som hålls i Azerbajdzjan den 9 oktober dömdes Hilal Mammadov till fem års fängelse. Hans fall är det senaste i raden av rättsprocesser mot personer som utövar sin rätt till yttrandefrihet, mötesfrihet och föreningsfrihet.

Pussy Riot till Sverige

Pussy Riot-medlemmar tillsammans med EU-minister Birgitta Ohlsson och Robert Hårdh, chef för Civil Rights Defenders

Civil Rights Defenders, 
Folkets Hus och Ebba Lindqvist PR tar den ryska feministiska punkgruppen Pussy Riot till Almedalen, för att värna yttrandefriheten. Pussy Riot har genomfört ett antal intervjuer, träffat svenska politiker och har precis deltagit i Öppna Almedalen. ”En regim som inte tål att granskas och kritiseras är en räddhågsen men också farlig regim. Ingen ska behöva fängslas för sina åsikters skull, varför vi kräver att medlemmarna i Pussy Riot omedelbart friges.”
Robert Hårdh, chef, Civil Rights Defenders.

(English) Rights to freedom of expression eroded even further

(English) The International Partnership Group for Azerbaijan strongly condemns a series of repressive legislative amendments that Azerbaijan’s National Assembly adopted on 14 May 2013. “The amendments seek to ban criticism and increase the cost of dissent,” the undersigned organisations said. A report recently published by Civil Rights Defenders shows that repression of civil society has reached new lows.

(English) Russian Duma supports draconian bill

(English) A Russian federal law banning “propaganda of homosexuality” was approved in its first reading in the State Duma on 25 January, with only one out of 390 deputies voting against it. The law imposes hefty administrative fines on “propaganda” among minors. LGBT activists, including Civil Rights Defender’s partner, the Russian LGBT Network, have expressed their deep concerns against this discriminatory law.

Framtidens jurister utbildas i yttrandefrihet

Photo: Press Council in Bosnia and Herzegovina

Med teoretiska och praktiska kunskaper om nationell medielagstiftning och europeiska normer på området är juridikstudenter bättre förberedda att hantera människorättsfrågor i sina framtida yrken. Det är därför Civil Rights Defenders, tillsammans med en av organisationens långvariga partner, Pressrådet i Bosnien-Hercegovina, genomför återkommande utbildningar för juridikstuderande i Bosnien-Hercegovina.

Journalist i exil får människorättspris

Mesfin Negash Photo Ninke Liebert

Som ett erkännande för hans arbete för yttrandefrihet i Etiopien tilldelas Mesfin Negash, tillsammans med 40 andra journalister och skribenter, 2012-års Hellman/Hammett-pris. Utmärkelsen delas ut av människorättsorganisationen Human Rights Watch till skribenter som utsätts för politisk förföljelse och människorättsövergrepp. Efter att ha blivit hotad av myndigheterna flydde Mesfin Negash Etiopien år 2009 och verkar numera för mänskliga rättigheter i exil från Sverige.

Ee Sarom

Ee Sarom Photo Tina Axelsson

Under 2011 tvångsförflyttades omkring 60 000 människor i Kambodja, rapporterar den lokala människorättsgruppen ADHOC. De som vägrade överge sina hem eller som protesterade riskerade att gripas eller utsättas för våld. Människorättsförsvarare som arbetar med rätten till bostad förföljs. I ett land där många ideella organisationer inte vågar stödja människorättsfrågor sticker Ee Sarom, och hans organisation, ut. “Ibland är jag rädd men jag måste göra mitt jobb”, säger han.

Ny rapport: Långt kvar till pressfrihet

Cover report Press Freedom Serbia

Endast 4 av Europarådets 27 principer för pressfrihet har implementerats i Serbien, visar den första vittomfattande rapporten som gjorts om mediasituationen i landet: Serbian Media Scene VS European Standards. Fri press är en grundsten för demokratisk utveckling, i denna rapport uppenbaras de utmaningar som den serbiska mediescenen står inför. Rapporten är resultatet av ett flerårigt forskningssamarbete mellan Civil Rights Defenders och lokala partner.

Barnen till fängslade kvinnor protesterar

Free the 15 Photo: LICADHO

Med bilder av sina släktingar protesterade barnen mot fängslandet av kvinnorna utanför justitiedepartementet den 31 maj. De 13 kvinnliga människorättsförsvararna ses som informella ledare för protesterna mot expropriering och tvångsvräkningar hölls i Boeung Kak Lake-området i centrala Phnom Penh och dömdes till fleråriga fängelsestraff i en orättvis rättegång. Ytterligare två informella ledare inväntar rättegång.

Mesfin Negash

Ninke Liebert Photography

Som en av Etiopiens mycket få oberoende journalister utsattes Mesfin Negash för trakasserier av den etiopiska regeringen så till den milda grad att han tvingades fly landet. Idag bor han i Sverige men fortsätter att sprida information om mänskliga rättigheter och uppmärksamma det internationella samfundet på situationen i Etiopien: ”Om du skulle göra en balansräkning av förtrycket, skulle du se att Etiopien får samma resultat som Burma ”, säger Mesfin Negash.

Vitryssland pressas att förbättra yttrandefriheten

En grupp internationella yttrandefrihets- och medieorganisationer efterlyser i en ny gemensam rapport att Vitryssland ska reformera medielagstiftningen och avskaffa restriktioner för landets medier. I dag presenteras rapporten ”For Free and Fair Media in Belarus” för det svenska EU-ordförandeskapet. EU uppmanas att beakta rapporten när man fattar beslut om framtida reserestriktioner för diktatorn Aljaksandr Lukasjenka och […]

Fler hot mot journalister efter självständigheten

Oberoende journalister utsätts för ökade hot och påtryckningar sedan Kosovos självständighetsförklaring i februari 2008, enligt Helsingforskommitténs partnerorganisationer i landet. Det senaste i raden av exempel är angreppet på den välkända journalisten Jeta Xharra. Svenska Helsingforskommittén ser med oro på den negativa utvecklingen och uppmanar myndigheterna att ta avstånd från angreppen på journalister. Yttrandefrihet är en […]

Författare riskerar fängelse för medverkan i fredligt möte

Biljana Srbljanovic, framträdande serbisk författare och människorättsförsvarare, anklagas för förargelseväckande beteende i samband med en promotion av radioprogrammet Pescanik i Pancevo, Serbien. Extremisterna som försökte störa mötet går däremot fria. Den 1 mars 2009 medverkade Biljana Srbljanovic i ett evenemang arrangerat av personerna bakom det populära radioprogrammet Pescanik. Medlemmar av den högerextrema gruppen ‘Dveri srpske’ […]