Opinion

Civil Rights Defenders regularly writes commentary articles and Op-Ed’s in order to raise awareness regarding specific human rights issues in the regions we operate in, and to initiate debates and discourse within a broader group which often directed towards policy makers and professionals.

News Update: Repression Returning to Belarus

BelarusPoliticalMap_Layers

One year ago, the EU lifted sanctions imposed on Belarus in response to human rights violations perpetrated by the regime. Only one year later in early March 2017, the Belarusian regime resorted to harassment and mass arrests to suppress and silence independent voices in the country. “How will the EU step up to protect us now?”, journalists and human rights defenders ask ahead of planned demonstrations throughout the country.

Kyrgyzstan Must Free Human Rights Defender Azimjon Askarov

Askarov still languishes behind bars despite promises to have him released. Photo courtesy of  Ayzhamal Istanbekova, from Golos Svobody News portal.

Four years ago, during two media appearances in Berlin and Bishkek, Kyrgyz President Almazbek Atambayev publicly announced that he had no interest in keeping an innocent man in jail. The man Atambayev spoke about– first during a joint press conference with German Chancellor Angela Merkel and then with Kyrgyz media– is Azimjon Askarov, a human rights defender and a journalist who was imprisoned for life in September 2010.

HuffPost: “Protection Of Myanmar’s Muslims A Litmus Test For Reforms”

Skärmavbild 2016-07-07 kl. 10.44.44

“It’s crucial that the government take concrete measures to remove longstanding restrictions on the Rohingya and the Muslim minority”, writes Shaivalini Parmar, Programme Officer for Myanmar at Civil Rights Defenders, in The World Post on 6 July. “Revoking all policies that place arbitrary limitations on movement would be an appropriate start, so that, at minimum, access to basic services like health and education are no longer impeded”.

(Svenska) DN Debatt: “Regeringen måste ställa tydliga krav i nya samarbetet med Kuba”

Erik_John_1

(Svenska) Medborgerliga rättigheter respekteras inte. Den svenska regeringen är i slutskedet med en ny biståndsstrategi för samarbete med Kubas regering. Signalen till Raúl Castro måste vara tydlig: Förtryck av människorättsförsvarare ska inte accepteras. Det skriver John Stauffer och Erik Jennische på Civil Rights Defenders i en debattartikel i DN Debatt den 4 juli.

(Svenska) Varför får Castro bestämma, Margot Wallström?

Debatt Dagens Arena

(Svenska) Utrikesministern behöver förklara varför kubanska medborgare och människorättsförsvarare inte får vara med i diskussionen om sin framtid, skriver Civil Rights Defenders i en debattartikel i Dagens Arena den 4/3. Den svenska regeringen skulle kunna vara det land som tog kubanska människorättsförsvarares parti – men i stället har Sverige slutit ett samarbetsavtal utan att involvera den kubanska befolkningen.

(Svenska) Civil Rights Defenders: Detta är Hugo Chavez arv

Erik_Jennische_breddare

(Svenska) I söndagens val till nationalförsamlingen i Venezuela kammade oppositionen hem två tredjedelar av mandaten och Hugo Chavez politiska projekt föll slutligen ihop. Under många år kunde Hugo Chavez med en kombination av stark karisma och höga oljepriser hålla projektet vid liv, men visade allt mindre respekt för de medborgerliga och politiska rättigheterna ju längre tiden gick. Läs Civil Rights Defenders debattartikel i Dagens Arena.

(Svenska) Debatt: Polisens övervåld måste få ett slut

Debatt

(Svenska) Återigen har en person med psykisk ohälsa dödats i samband med ett polisingripande – ett dödsfall som hade kunnat undvikas. Den 28-årige ingenjören Sinthu Selvarajahs död som uppmärksammades i Sveriges radios dokumentär “Död i slutet rum” är bara en i raden av händelser där akut sjuka personer dödas i konfrontation med polis. Läs Civil Rights Defenders och Riksförbundet för Social och Mental Hälsas debattartikel i Aftonbladet.

(Svenska) Gästledare i Svenska Dagbladet: Integritet är också en säkerhetsfråga

Benedicte-Berner

(Svenska) “Som följd av terroristattentaten i januari mot tidningen Charlie Hebdo och nu den 13 november i Paris har det franska parlamentet antagit en serie beslut för att stärka den nationella säkerheten. Frankrike har inte valt att skapa någon ”Patriot Act”, den amerikanska lagstiftning som infördes efter attackerna den 11 september 2001, deklarerade den franska justitieministern. Frågan är om man inte går än längre”. Läs hela ledaren av Civil Rights Defenders styrelseordförande, Benedicte Berner.

Cutting Aid to Support Refugees will Allow Extremism to Thrive

The-Guardian

News that Sweden and Norway are considering cuts to their international aid budgets in order to use the money to support refugees is of concern to advocates of democracy and human rights around the world. Sweden and Norway should continue to emphasise the root causes of the refugee crisis by helping to build democratic societies that people will not need to leave. Cutting international aid is not a wise long-term strategy. Read Civil Rights Defenders joint op–ed in The Guardian today.

(Svenska) Debatt: Malmö stad har inte tagit sitt ansvar

Debatt-DS

(Svenska) I ett debattinlägg i Dagens Samhälle den 6 november tydliggör Civil Rights Defenders hur vi ser på avhysningen från Sorgenfri ur ett människorättsperspektiv. Det var den 30 oktober som Civil Rights Defenders skrev ett öppet brev till Malmö stad och Polisen Skåne där vi argumenterade att avhysningsbeslutet bryter mot internationella människorättskonventioner, vilka Sverige är bundet av.

Published in the Irrawaddy: Human Rights Defenders Continue to Suffer in Burma

Myanmar

Min Min* has been actively promoting land rights issues for over two decades. In the late 1990s she was arrested and imprisoned for her political activities, and during her detention she was subjected to torture and severe abuse at the hands of authorities. After languishing in prison for years, she was finally released. Undeterred by her experience, she continued to pursue her rights activism.

(Svenska) Vill se stöd till vitrysk HBT-rörelse

Skärmdump_Debatt_Sydsvenskan_HBT_BY

(Svenska) Svenska politiker och diplomater har inte engagerat sig för HBT-personers rättigheter i Vitryssland – kanske för att HBT-rörelsen i landet hittills varit svag. Men stödet utifrån är viktigt om homo-, bisexuella och transpersoner i Vitryssland ska våga verka för sina rättigheter. Det skriver Robert Hårdh, chef för Civil Rights Defenders och Alexander Bard, artist, i en debattartikel i Sydsvenskan.

Opinion: Police records about the Roma community in Sweden is institutionalised racism

Romaregister

Police records regarding the Roma community in Sweden have deeply upset both the Roma and many in mainstream society. It revealed a sinister practice intent on flagrantly violating the values that are fundamental to a democracy. Respect for human integrity , dignity and rights of the citizen have obviously got lost some where in the police force’ skewed philosophy in combatting crime.

(Svenska) Försvarsmakten fortsätter samarbeta med misstänkta krigsförbrytare

(Svenska) I januari 2006 genomförde Sverige och Ryssland en gemensam militärövning utanför Boden, Operation Snöflingan. Övningen kritiserades skarpt eftersom Ryssland representerades av ett förband som kunde knytas till folkrättsbrott i Tjetjenienkriget, den 138:e motorskyttebrigaden från Leningrads militärområde. Snöflingan gästades också av vice befälhavaren för Leningrads militärområde, Vjatjeslav Sucharev. Östgruppen för demokrati och mänskliga rättigheter och Svenska Helsingforskommittén polisanmälde Sucharev med hänvisning till dennes befälsansvar för de begångna brotten.