Queer festival öppnades trots påtryckningar

Trots alla svårigheter invigdes den internationella queer kulturfestivalen den 16 september som planerat. I sista minuten tvingades organisatörerna hitta en ny lokal för invigningsceremonin och en fotoutställning.

Chefen för St Petersburgs Artisters Fackförening (Union of Artists), där invigningen skulle hållas, ringde organisatörerna en dag innan invigningen. Han hade blivit varnad av en tjänsteman från St Petersburgs Kulturkommitté om att evenemanget skulle stängas eftersom det uppfattades som ”propaganda för homosexualitet”. ,

150 människor kom till invigningsceremonin. Polina Savchenko och Anna Anisimova, koordinatörer för festivalen, betonade under sitt invigningstal att syftet med festivalen var att främja tolerans och rikta uppmärksamhet mot problemen med homofobi och transfobi i Ryssland.

Övriga talare var bland annat Igor Kochetkov, chef för HBT organisationen Coming Out, och Majeed Olerud-Khoso, från det svenska konsulatet i St Petersburg.

Igor Kochetkov passade på att tacka för allt stöd festivalarrangörerna fått från människor i Ryssland, på bara 24 timmar hade 1 000 personer och 30 organisationer skrivit under ett online brev till stöd för festivalen.

Festivalens arrangörer betonade också att man ämnade genomföra festivalen som planerat, oavsett påtryckningar utifrån. Festivalen organiseras av HBT organisationen  Coming Out i samarbete med Civil Rights Defenders.

Två representanter för Civil Rights Defenders kommer att åka till St Petersburg för att närvara under festivalens sista två dagar.

Kategorier: Resultat.
Taggar: Coming Out, Freedom of assembly, Yttrandefrihet, och HBT.
Regions: Ryssland.