Natalia Project bäraren Rasul Jafarov gripen och häktad i Baku

Press photo of Rasul Jafarov, human rights defender Azerbaijan

Foto: Civil Rights Defenders

Den 2 augusti nåddes Civil Rights Defenders av nyheten att den azeriska journalisten och människorättsförsvararen Rasul Jafarov gripits i Azerbajdzjans huvudstad Baku – anklagad för skattebrott, olaglig kommersiell verksamhet och maktmissbruk.

– Vi är chockade och bestörta över vad som verkar vara en reaktion och attack mot Rasul Jafarovs människorättsarbete. Civil Rights Defenders uppmanar därför myndigheterna i Azerbajdzjan att skapa och upprätthålla en säker miljö för landets människorättsförsvarare så att de kan utföra sitt viktiga arbete”, säger Robert Hårdh, chef på Civil Rights Defenders.

I nuläget tyder allt på att anklagelserna mot Rasul är relaterade till hans ordförandeskap i organisationen Human Rights Club (HRC). En organisation som Rasul bildade 2010 och som azeriska myndigheter, sedan dess, vägrat registrera som en laglig verksamhet. En taktik som är väl beprövad av de azeriska myndigheterna och vars syfte är att hindrar och försvårar arbetet för organisationer i civilsamhället och tystar kritiker och människorättsförsvarare.

Gripandet av Rasul Jafarov inträffade bara en vecka efter att hans kollega Leyla Yunus greps på grund av sitt människorättsarbete landet. I maj 2014 dömdes Anar Mammadli, människorättsförsvarare och grundare av ”Election Monitoring and Democracy Studies Center” (EMDS), till fem års fängelse efter att ha dömts skyldig till liknande anklagelser som dem Rasul Jafaros nu ställs inför.

Mer om Rasul Jafarov: Som ordförande i Human Rights Club (HRC) samordnade Rasul Jafarov kanpanjen ”Sing for Democracy” och skapade en plattform under Eurovisionsfestivalen för att öka medvetenheten om mänskliga rättigheter i Azerbajdzjan. Under festivalen väckte kampanjen stor internationell uppmärksamhet och belyste människorättsbrott i landet. I december 2012 byggdes kampanjen ut och fick namnet ”Art for Democracy” – ett arbete som Rasul fortsatte att leda.

Rasul Jafarov initierade också kampanjen ”Expression Online Initiative” som startade i november 2012 i Baku under den årliga konferensen, ”Internet Governance Forum”. Kampanjen syftade till att skapa en plattform för att övervaka, skydda och påverka kommunikationsfriheter på internet. Ett initiativ som än i dag skyddar och skapar utökad internetfrihet för online-aktivister, initierar ny lagstiftning om yttrandefrihet på nätet och tillhandahåller praktiska lösningar för att skydda interneträttigheter.

Kategorier: Nyheter.
Taggar: Baku, Eurovisionsschlagerfestivalen, Human Rights Club, Natalia Project, Rasul Jafarov, Robert Hårdh, och Sing for Democracy.
Regions: Azerbajdzjan.