20 års fängelse för journalist

Den 1 oktober dömdes journalisten och människorättsförsvararen Mam Sonando till 20 års fängelse. Rättegången pågick i tre dagar och åklagarsidan misslyckades med att presentera trovärdiga bevis till stöd för anklagelserna mot Mam Sonando.

– Mam Sonando har inte gjort något annat än driva en radiostation och fredligt förespråka mänskliga rättigheter. Han borde friges, säger Brittis Edman, Sydostasien Programme Director på Civil Rights Defenders.

Fallet mot Mam Sonando handlar om en landtvist i en fattig by i Kratie provinsen. Tvisten kulminerade den 16 maj då hundratals beväpnade styrkor omringade byn och brukade våld för att avhysa de boende, vilket resulterade i att en tonåring dödades. Byborna protesterade mot vad de såg som stöld av deras mark (land grabbing). Men myndigheterna anklagade Mam Sonando och 13 andra åtalade för att iscensätta en komplott för att frigöra sig från Kambodja. Den 71-årige Mam Sonando greps den 15 juli, anklagad för att ha planerat komplotten.

Ytterligare 13 personer dömdes i målet. Tre av dem ställdes inför rätta i sin frånvaro och fick mellan 15 och 30 år i fängelse. Övriga fick upp till fem års fängelse. De som erkände sig skyldiga eller pekade ut andra fick villkorligt fängelsestraff.

Mam Sonando äger FM105, Beehive Radio, en av få oberoende radiostationer i landet. Han är mycket populär eftersom radiostationen ger röst åt marginaliserade grupper, åt andra oberoende medier och åt oppositionspartierna. Mam Sonando har varit en frispråkig kritiker av brott mot mänskliga rättigheter och han har gripits två gånger tidigare på grund av radiosändningar. Hans anhängare har protesterat utanför domstolen tillsammans med människor från civilsamhället, media och icke-statliga organisationer.

– Det här är ett hårt slag mot yttrandefriheten i Kambodja och det måste fungera som en väckarklocka för det internationella samfundet, säger Brittis Edman.

Mindre än ett år innan landets nästa riksdagsval finns nu farhågor att en av få kvarvarande alternativa röster har tystats. Kambodjas utvecklingspartner behöver offentligt fördöma denna dom och påminna Kambodja om sina skyldigheter enligt internationell rätt. De måste också se till att det internationella biståndet till landet stärker demokratin, rättsstaten och de mänskliga rättigheterna i Kambodja.

I december 2010 trädde en ny strafflag i kraft i Kambodja. Lagen har flera bestämmelser som begränsar yttrandefriheten, även för medierna. Bestämmelser om uppvigling och kritik mot domstolar eller domstolsväsendet gör det riskabelt för journalister att rapportera om rättsliga frågor, och för människorättsförsvarare att fortsätta sitt arbete.

Kategorier: Nyheter.
Taggar: Yttrandefrihet, Människorättsförsvarare, Journalister, och Mam Sonando.
Regions: Kambodja.