Etiopien ska frige politiska fångar – ett löfte men ingen garanti

Sedan den 3 januari har nyheten om att Etiopien lovat att släppa landets politiska fångar spridits och engagerat många internationella medier. Nyheten kom som en överraskning under en presskonferens, där regeringen även meddelade att det finns planer på att stänga den ökända “tortyrkammaren” Maekelawi, där politiska fångar har misshandlats, torterats och ibland dödats både under nuvarande och tidigare regimer.

Någon tydlig eller detaljerad plan kring hur dessa löften ska förverkligas har dock ännu inte getts. Både på hemmaplan och runt om i världen har nyheten tagits emot med blandade känslor av försiktig optimism och djup misstro.

Civil Rights Defenders välkomnar den etiopiska regeringens båda löften – förutsatt att en tydlig och bindande plan för implementering faller på plats omgående. Trots att frigivningen av politiska fångar – om det nu händer – är långt försenad, så ligger löftet i linje med de nationella och internationella åtaganden om mänskliga rättigheter som Etiopien skrivit under. Om det dessutom är så att löftena kompletteras med fler åtgärder skulle detta överraskande drag kunna fungera som en vändpunkt och sätta igång en inkluderande och konstruktiv politisk dialog.

During a press conference on 3 January 2018, Prime Minister Hailemariam Desalegn said that Ethiopia plans to release political prisoners and close down the "torture chamber".

Under en presskonferens den 3 januari 2018 meddelade premiärminister Hailemariam Desalegn att Etiopien planerar att frige landets politiska fångar och stänga ner ”tortyrkammaren” Maekelawi. (Denna bild är inte från presskonferensen).

Etiopiens premiärminister och andra högt uppsatta tjänstemän har offentligt medgett att landet befinner sig i en farlig, politisk kris. En kris som under de senaste månaderna resulterat i tvångsförflyttningar, dödsfall och arresteringar av tusentals etiopiska medborgare.

Antalet människorättskränkningar, som främst begåtts av regeringsstyrkorna, har eskalerat i brist på konkreta lösningar på landets politiska problem. Folkets ilska har underblåsts av att regeringsstyrkorna fortsätter att använda dödliga och våldsamma medel för att hantera protesterna runt om i landet. Samtidigt bidrar spänningar och våldsamma konfrontationer mellan olika etniska grupper till att landets kris eldas på ytterligare.

Mot bakgrund av detta skulle den utlovade frigivningen av politiska fångar kunna mildra spänningarna och avsevärt minska de grova kränkningarna av mänskliga rättigheter.

Att stänga en av landets mest ökända ”tortyrkammare” är en bra gest rent symbolisk. Däremot vittnar tidigare fångar och anhöriga över hela landet att våldet och tortyren är utbredd, långt bortom Maekelawi. Det är därför absolut nödvändigt att det sker en förändring, både i attityd och i den dagliga verksamheten, inom den etiopiska polisen och dess utredningsmetoder. Utan en sådan förändring kommer nedläggningen av Maekelawi inte nå samma resultat.

Inom ramen för de två löftena uppmanar Civil Rights Defenders Etiopiens regering att:

  • bindande förnya sitt politiska åtagande att frige alla politiska fångar
  • avstå från att införa villkor för frigivningen av alla politiska fångar
  • bilda en oberoende expertkommitté för att undersöka och identifiera politiska fångar enligt nationella och internationella konventioner
  • bilda en oberoende expertkommitté för att undersöka den omfattande användningen av våld och tortyr under utredningar samt ge förslag som leder till långsiktig förändring.

Kategorier: Nyheter.
Taggar: Maekelawi och Political prisoners.
Regions: Etiopien.