Yttrandefriheten förtrycks alltmer

Månaderna efter att Eurovision Song Contest hölls i Azerbajdzjan har präglats av regimens trakasserier av oberoende journalister i landet. Nyligen utsattes två fängslade journalister för omänsklig behandling.

Avaz Zeynalli och Hillal Mammadov – två av många journalister som sitter i azeriska fängelser på grund av fabricerade anklagelser – har inte tillgång till akutsjukvård och har under perioder lämnats att svälta, enligt flera lokala och internationella organisationer. Misshandlade och fråntagna sina grundläggande rättigheter kan dessa journalister inte göra sina röster hörda efter att regeringen stärkt sitt grepp om yttrandefriheten.

– De azeriska myndigheternas oblyga hot mot journalister och oliktänkande visar inte bara att regimen saknar all respekt för yttrandefrihet, det tyder också på att de inte känner någon press från utlandet i denna fråga. Svenska politiker och på EU-nivå borde tydligt visa att de inte accepterar den azeriska regimens brott mot mänskliga rättigheter,” säger Joanna Kurosz, programansvarig för Östeuropa och Centralasien på Civil Rights Defenders.

Bara en vecka efter Eurovision hotade en rådgivare till president Ilham Alijev, Ali Hasanov, civila aktivister och icke-statliga organisationer genom att säga ” om ni bara visar er offentligt” samtidigt som han uppmuntrade konferensdeltagare att visa hat mot dem som kritiserar regeringen.

I president Aliyevs julital beskrevs civila aktivister som ”de anti-nationalistiska krafterna” och ”nationsförrädare” – vilket markerar en ny era av förtryck av yttrandefrihet och civila aktivister.

Zeynalli och Mammadov är bara två av dussintals journalister som arresterats. Mammadov, redaktör för Tolishi Sado, greps i juni för narkotikainnehav. Åtalet ändrades senare till högförräderi och uppmaning till nationellt, etniskt, social eller religiöst hat. Mammadov har uppgett att han nekats mat och vatten under de första två dagarna av hans frihetsberövande. Hans föregångare som var redaktör för tidningen dog i fängelset i 2009 efter att ha nekats vård. Zeynalli har nekats sjukvård och dömdes till fängelse utan att det fanns tillräckliga bevis, efter en sluten rättegång.

Zeynallis och Mammadovs fall fick uppmärksamhet efter att upprepade uppmaningar från internationella människorättsorganisationer att besöka fångarna nekades av azerbajdzjanska myndigheterna.

Zeynallis och Mammadovs fall är bara en liten del av det omfattande förtrycket av yttrandefriheten i Azerbajdzjan. Trots upprepade uppmaningar från internationella människorättsorganisationer om att stoppa trakasserierna av oberoende reportrar och avkriminalisera förtal, fortsätter azeriska myndigheter att driva processer för att fängsla kritiska röster i landet.

Kategorier: Nyheter.
Taggar: Eurovisionsschlagerfestivalen och Yttrandefrihet.
Regions: Azerbajdzjan.