Queerfestival firar fyra år

Den internationella Queerkulturfestivalen (Queerfest), som pågår i S: t Petersburg 20-29 September, är ljuset i tunneln för ryska hbt-aktivister efter ett år då homofoba lagar antogs i Ryssland. Årets festival är det fjärde evenemanget som Civil Rights Defenders arrangerar tillsammans med den ryska partnern Coming out.

Under festivalen bjuds allmänheten på 10 dagar fullspäckade av seminarier, diskussioner, fotoutställningar och konserter mot diskriminering. Festivalen drar till sig flertalet kända personer och kulturella aktörer och är ett av de största firandet i sitt slag i Ryssland.

– Queerfest ökar synligheten och bidrar till att övervinna den negativa stigmatiseringen av hbt-personer. Det är avgörande i ett samhälle där den offentliga debatten präglas av homofoba uttalanden, vilket spär på den redan misstolkade bilden av hbt-personer, säger Cecilia Rosing, handläggare för Östeuropa och Centralasien på Civil Rights Defenders.

Civil Rights Defenders har arbetat med festivalen sedan starten 2009, och sett den växa i storlek och omfattning varje år. Små men ändå viktiga steg har tagits av media, allmänheten och myndigheter, mot en mer tolerant inställning till evenemanget. Bland annat har mediernas rapportering blivit mindre homofobisk. Queerfest höjer medvetenheten om hbt-frågor hos de lokala myndigheterna och allmänheten och samlar 1500-2000 människor varje år.

Men med aggressiv stämning gentemot hbt-personer och trakasserier på uppgång, är det mer som står på spel i år. Coming Out hotas av stora böter och trakasseras av myndigheterna. Trots det är försvararna av hbt-rättigheter starka i sin kamp för festivalen.

– Hittills har vi sett att ”propagandalagarna” i första hand används för att hindra aktiviteter som anordnas av hbt-grupper. Vi uppmanar de ryska myndigheterna att inte göra Queerfest till ännu ett exempel på den diskriminering som lagen innebär, säger Cecilia Rosing.

Under 2011 och 2012 har lagar som förbjuder ”hbt-propaganda” antagits av lokala parlament i flera delar av Ryssland, senast i S:t Petersburg som hittills varit liberalt.

– Propagandalagen tillåter homofobi och stigmatisering av hbt-personer. Vi ser redan en betydande ökning av ilska och våld mot hbt-samhället, säger Polina Savchenko, chef för Coming Out.

– Tills allmänheten lär sig mer om oss och upphör att vara rädda för oss kommer absurda och populistiska lagar att vara möjliga.

I år blir det ännu viktigare att kändisar och andra viktiga personer deltar i festivalen. Det gör det svårare för myndigheterna att stoppa evenemanget och ökar säkerheten för dem som deltar. Lena Katina, f.d. sångerska i T.A.T.U., kommer att flyga från Los Angeles för att hålla en konsert. Bland andra stora namn kommer årets evenemang har medverkande så som den spanska fotografen Diego Verges, svenska konstnärerna Anna Viola Hallberg och Annica Karlsson Rixon, flamländske ministern Pascal Smet, svenska jämställdhetsministern, Nyamko Sabuni, och utbildningsministerns statssekreterare, Bertil Östberg.

http://www.youtube.com/watch?v=RxttD_2Zi0c

Kategorier: Nyheter.
Taggar: HBT och Queerkulturfestivalen.
Regions: Ryssland.