QueerFest utsatt för bombhot, attacker och avbokade lokaler

Civil Rights Defenders stödjer ett av Rysslands största hbtq-event, QueerFest, som startade den 18 september i St. Petersburg trots hot, attacker och lokaler som avbokats i sista minuten.

Festivalens huvudlokal, där öppningsceremonin skulle äga rum den 18 september, avbokades bara 1,5 timme innan tillställningens start. Ägarna till lokalen uppgav att anledningen till den sena avbokningen var att valvet ovanför ingången till lokalerna var försvagad vilket kunde leda till en kollaps. Trots det försvagade valvet – stoppades inga andra inbokade evenemang i fastigheten.   

Trots bakslaget kunde festivalen öppna som planerat efter att volontärer och arrangörer lyckats flytta all utrustning och hela utställningen till nya lokaler. Öppningen lockade 160 deltagare och betraktades som en succé men stördes av att besökarna attackerades och trakasserades på väg in och ut ur lokalen av en våldsam homofobisk grupp.

För att kunna genomföra öppningen av festivalen fick QueerFests säkerhetsteam barrikadera ytterdörren från det tjugotal våldsamma anti-hbtq personer som dök upp och attackerade besökare genom slag och sparkar och genom att spruta en grön substans och en stinkande gas i ansiktet på dem.

Både polis och Ombudsmannen för mänskliga rättigheter i St. Petersburg kallades till plasten men ännu har ingen av de provokatörer som attackerade besökare gripits.

”Civil Rights Defenders är djupt oroad över situationen. Vi uppmanar myndigheterna i St. Petersburg att utreda attackerna under festivalens öppningsceremoni så att förövarna ställs inför rätta. Vi uppmanar också polisen att säkerställa tillräckligt polisskydd inför kommande arrangemang och se till så att festivalen kan fortskrida utan att ägare till lokaler pressas till att häva kontrakt, säger Roemer Lemaître, tillförordnad programchef för Östeuropa och Centralasien.

Sedan öppningen har flera lokaler avbokats i sista minuten och festivalens arrangörer har mottagit flera bombhot.

Läs mer om evenemanget här (eng)

Detta har hänt:

19 september
Flera event på i den välkända evenemangslokalen ”Etazhi” tvingas ställa in eftersom fastighetsägaren säger upp kontraktet. Enligt festivalens arrangör har hyresvärden fått telefonsamtal från polisen som pressat dem att häva avtalet.

20 september
Evenemanget ”A Night of Independent Music” tvingas flytta till nya lokaler på grund av att hyresvärden avbryter kontraktet för lokalen. I den nya lokalen mottar arrangörerna, halvvägs genom konserten ett bombhot. Detta visar sig sedan vara falskt.

24 september
The Institute of Regional Press bjuder in till presskonferensen ”Vem stänger ner QueerFest?” men har svårt att genomföra mötet på grund av yttre påtryckningar. I ett pressmeddelande från festivalens arrangörer är det inte extremister som står för dessa påtryckningar utan polisen. Trots försök att avbryta presskonferensen kan den genomföras som planerat.

I pressmeddelandet anger festivalens arrangörer att det nu finns bevis att det är polisens som pressar ägare och hyresvärdar till att häva kontrakt. På grund av yttre hot och trakasserier kan festivalens arrangörer inte längre öppet annonsera om vilka lokaler evenemang genomför i utan bjuder in den breda publiken att ta del av händelserna online.   

Kategorier: Nyheter.
Regions: Ryssland.