Flytta ishockey-VM 2014 från Minsk

I dagarna håller det Internationella ishockeyförbundet sin årliga kongress. Vi uppmanar förbundet att inte låta Vitrysslands ishockeyälskande president Alexander Lukasjenka få arrangera ishockey VM år 2014 på grund av den oacceptabla människorättssituationen i landet.

Sedan Alexander Lukasjenka kom till makten i Vitryssland 1994 har landet gått från konstitutionell demokrati till auktoritär stat. Kontinuerligt har presidenten motarbetat den politiska oppositionen, det civila samhället och pressat de oberoende medierna i syfte att kväsa de demokratiska krafterna i landet.

– Situationen i Vitryssland kännetecknas av brist på respekt för de mänskliga rättigheterna och tystande av kritiska röster. Det internationella ishockeyförbundet har en möjlighet att stå upp för de mänskliga rättigheterna genom att inte låta Vitryssland få arrangera VM 2014. Vi uppmanar förbundet att agera, säger Robert Hårdh, Civil Rights Defenders chef.

Presidentvalet i december 2010 och myndigheternas reaktion på protesterna blev en kalldusch för EU. Över 600 personer greps i samband med valet, ibland dem flera presidentkandidater och journalister. Domarna emot dem varierar mellan administrativa straff till flera års fängelse. Föga förvånande vann president Lukasjenka det riggade valet.

– Att sport och politik inte hör ihop är en åsikt som ofta låter sig höras. Inget kunde vara mer felaktigt i detta sammanhang. President Lukasjenka kommer att använda VM i propagandasyfte, för att mildra kritiken hos den egna befolkningen och likaså inför omvärlden. VM kommer att användas för att legitimera regimen, säger Robert Hårdh.

Efter år av försiktigt närmande mellan Vitryssland och EU visade diktaturen sitt rätta ansikte i december 2010 och EU fick anledning att omvärdera den upptinade relationen. Kort efter valet infördes reserestriktioner för personer inom, eller med kopplingar till, regimen. Listan har allteftersom utökats med personer som är ansvariga för förtrycket av landets befolkning, oppositionella, oberoende medier och civila samhället. I april 2012 har över 200 vitryssar inreseförbud till EU. Som krav för att initiera en ny dialog vill EU att Vitryssland friger politiska fångar och tar andra steg i rätt riktning.

Artikel 193
Föreningslivet och det civila samhället är en grundläggande del av demokratin. Rätten att organisera sig utan statens inblandning är en grundläggande rättighet, vare sig det gäller en idrottsförening, fackförening, religiöst samfund, politiskt parti eller en människorättsorganisation. Föreningar som utgör ett hot mot regimen nekas registrering i Vitryssland. Samtidigt är det enligt paragraf 193 i den vitryska brottsbalken olagligt att verka i en icke-registrerad organisation. Sådana aktiviteter kan ge fängelse i upp till två år. I kombination med kategoriskt nekande av registrering till oönskade organisationer är artikel 193 ett hot mot den vitryska föreningsfriheten.

I augusti 2011 greps en av Vitrysslands främsta människorättsförsvarare, Ales Bialiatski. Organisationen han representerar, Viasna, har inte kunnat verka lagligt eftersom de inte beviljats registrering. Idag avtjänar Ales Bialiatski ett fängelsestraff på fyra och ett halvt år. Att människorättssituationen är alarmerande, bekräftar Viasnas vice ordförande Valiantsin Stefanovitj:

– Situationen i Vitryssland har gått från dålig till sämre. 2011 var det värsta året hittills. Aldrig tidigare har landet haft så många politiska fångar, säger Valiantsin Stefanovitj.

För mer information, läs vårt faktablad Democracy Misconduct: Vitryssland spelar inte enligt reglerna, som vi lämnat över till det svenska ishockeyförbundet vid ett tidigare möte.

Kategorier: Uttalanden.
Taggar: Ales Bialiatski, Alexander Lukasjenka, och Ishockey VM.
Regions: Vitryssland och Sverige.