Oljan får inte sänka Carl Bildts omdöme

I måndags delades Nobels fredspris ut till EU. Prissumman på 8 miljoner kronor är sprungen ur Alfred Nobels förmögenhet, som delvis byggdes upp av bröderna Nobels oljeaffärer i Azerbajdzjan för över 100 år sedan. Idag är utrikesminister Carl Bildt i den azeriska huvudstaden Baku tillsammans med sina kollegor från EU-länderna Polen och Bulgarien. Vi förväntar oss att samtalet med de azeriska myndigheterna genomsyras av kritik av människorättsläget, skriver Robert Hårdh, chef för Civil Rights Defenders och Rasul Jafarov, chef för Human Rights Club, på Newsmill.

Rasul Jafarov och Loreen, vinnare av Eurovision Song Contest, vid ett möte i Baku i Maj 2012.

Senast Azerbajdzjan uppmärksammades i svenska medier var i maj i år, då Eurovision Song Contest hölls i Baku. Sedan dess har den azeriska diktaturregimen under ledning av president Ilham Aliyev intensifierat förtrycket av människorättsförsvarare och oberoende journalister. De utsätts för hot, grips och i vissa fall åtalas för påhittade brott. Organisationer som jobbar för mänskliga rättigheter nekas registrering. Efter Eurovision Song Contest har minst fem journalister trakasserats och gripits och två blev misshandlade och utsattes för utpressning månaderna innan festivalen.

Förra månaden införde de azeriska myndigheterna flera lagändringar som inskränker mötesfriheten. Alla som deltar i otillåtna eller ”enligt lag förbjudna” offentliga möten riskerar uppemot tre års fängelse. Bötesstraffen har chockhöjts – från att tidigare ha varit mellan motsvarande 850 och 4 200 kronor, ligger de nu på mellan 42 000 och 68 000 kronor. Trots att medborgarna enligt konstitutionen har mötesfrihet är de förbjudna av myndigheterna att demonstrera i centrala Baku. Ett annat exempel på inskränkningar av mötesfriheten är gripandet av ett sjuttiotal personer på en fredlig demonstration mot korruption i parlamentet den 20 oktober. Bland dem fanns 13 ledande aktivister som straffades med sju till tio dagars fängelse.

Idag sitter ett stort antal människorättsförsvarare, journalister och oppositionspolitiker fängslade. Det är till exempel människorättsförsvararen Vidadi Isgandarov, som dömdes till tre års fängelse för att ha stört valprocessen. Rättegången ägde rum efter att han hade deltagit i demonstrationer mot regimen våren 2011. Bland dem finns också människorättsförsvararen Taleh Khasmammadov som dömdes till fyra års fängelse för ”huliganism” och ”motstånd mot polisman” efter att ha publicerat artiklar om korruption inom polisväsendet. En av de senast fängslade är Hilal Mammadov, chefredaktör för tidningen Tolishi sado. Han greps i juni i år är anklagad för narkotikainnehav, spioneri och hatbrott. Mammadov har under tiden i häkte utsatts för svält och för knappt två veckor sedan misshandlades han av en cellkamrat.

Detta är bara några av många exempel på människorättsbrotten som Ilham Aliyev och hans regim begår. För att visa sig värdiga som representanter för årets Nobelpristagare måste Carl Bildt tillsammans med den polske och bulgariske utrikesministern sätta fokus på den allt sämre situationen för de mänskliga rättigheterna i Azerbajdzjan. Detta även om kritiken inte kommer att vara gratis för EU-representanterna. Azerbajdzjan är visserligen ett litet postsovjetiskt land med till stor del fattig befolkning. Men landet har stora oljetillgångar som gör att kritiken från västerländska politiker inte alltid är så högljudd som den borde. Vi förutsätter dock att oljan inte kommer att grumla omdömet för Carl Bildt och hans EU-kollegor.

Robert Hårdh
Chef, Civil Rights Defenders

Rasul Jafarov
Chef, Human Rights Club

Läs brevet till Carl Bildt

Kategorier: Uttalanden.
Taggar: Eurovisionsschlagerfestivalen och Yttrandefrihet.
Regions: Azerbajdzjan.