Tio dagars homofobi-fritt firande av hbtq-rättigheter

Photo: Civil Rights Defenders

Foto: Civil Rights Defenders

Ett av Rysslands största hbtq-evenemang, QueerFest, äger rum i S:t Petersburg mellan den 18-27 september. Syftet med festivalen är att stärka och ge stöd till utsatta hbtq-grupper i samhället och främja toleransen i det ryska samhället.

Sedan Putin åter blev president 2012, har flera repressiva lagar antagits i Ryssland. Bland annat anses information till minderåriga om homosexualitet vara propaganda och har förbjudits, yttrandefrihet har begränsats på internet och i media och myndigheterna motarbetar aktivt ryska människorättsorganisationer. QueerFest stödjer allas rätt att uttrycka sig, oavsett sexuell läggning eller könsidentitet. Temat för årets QueerFest är – Konsten att vara dig själv.

”Det är sjätte året i rad som Civil Rights Defenders stödjer detta evenemang. Med tanke på myndigheternas nedslag mot det civila samhället och hbtq-organisationer den senaste tiden, har QueerFest blivit allt viktigare. Festivalen fungerar som en plattform för hbtq-grupper i samhället – fri från homofobi och social stigmatisering. Dessa typer av frizoner har minskat dramatiskt i dagens Ryssland”, säger Cecilia Rosing handläggare för Östeuropa och Centralasien på Civil Rights Defenders.

QueerFest består av diskussioner, seminarier och workshops ledda av konstnärer och projektsamordnare från Ryssland och Europa och varvas med fotoutställningar och dansföreställningar. Årets festival toppas av en konsert mot homofobi med den svenska sångerskan Jenny Wilson.

Trots den festliga inramningen, lokala och internationella artister och intresseväckande seminarium har planeringen av evenemanget inte varit utan hinder och komplikationer.

”Vi räknar med allt från bombhot och påhälsningar från högerextrema grupper och ortodoxa aktivister till trakasserier och hot riktade mot vår organisation. Men trots att internet redan är fyllt av hot – känns det som att vi har lyckats. Under tio dagar ges hbtq-organisationer och personer möjligheten att bortse från hot och trakasserier och mötas i ett öppet och gemensamt firande av sitt arbete, liv och sina identiteter”, säger Polina Andrianova, en av QueerFests arrangörer.

Läs mer om QueerFest 2014 här.

Bakgrund:
Under de senaste åren har flera lagar antagits som förbjuder propaganda om homosexualitet i Ryssland. 2013 antogs en lag på federal nivå som förbjuder propaganda av ”icke-traditionella sexuella relationer” till minderåriga. Lagarna innebär att det nu rättsligen kan ses som propaganda att sprida positiv information om hbtq-frågor till minderåriga. Sedan lagarna antogs har våld och trakasserier mot hbtq-personer och organisationer ökat. På grund av hbtq-organisationers människorättsarbete har de också blir måltavlor för den nyinstiftade lagen om ”utländska agenter”. Läs mer om detta här.

I maj 2014 trädde en lag i kraft som ytterligare begränsar yttrande- och internetfrihet. Ryska bloggare med mer än 3000 anhängare måste nu registrera sig hos myndigheterna och följa samma regler som landets medier. Samma lag kräver att ryska bloggtjänster och sociala nätverk lagrar användarnas aktiviteter och göra detta tillgängligt för myndigheterna på begäran.

Kategorier: Evenemang och Nyheter.
Taggar: Cecilia Rosing, Freedom of Speech, QueerFest, och yttrandefrihet.
Regions: Ryssland.